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Shifting electoral laws benefit Putin

Russian parties could merge or disappear Shifting electoral laws benefit Putin BY SVETLANA BABAYEVA The October 2006 elections for regional parliaments in nine constituent units of the Russian Federation have launched a major election cycle in the country that will culminate in the spring 2008 presidential elections. The voters gave a pro-Kremlin party, United Russia, a majority or a plurality of the vote in all nine regions. Each regional legislature now simply must approve or reject the Russian President’s nominee for governor. Presidential election legislation has not changed since 2004 when Vladimir Putin was re-elected for a second term. That is why there are only two intriguing issues regarding the future campaign. The first is who will become Putin’s successor. At this point, Minister of Defence, Sergei Ivanov, and former Head of the President’s Administration, Dmitry Medvedev, are mentioned as the most likely candidates. Both became vice prime ministers in November last year; both travel a lot across the country with thorough coverage by TV channels. However, President Putin loves unexpected actions, so do not rule out the emergence of a third figure. A third term for Putin? Second, Putin himself reiterated that he would not run for a third term (under the Constitution, he cannot stay more than two consecutive terms as President). However, as elections draw near, Putin is experiencing more and more pressure to extend his presidency. The main argument of the advocates for a third term is that Putin has widespread support among the Russian people and that there is no worthy successor to him. Putin’s approval rating is now more than 50 per cent according to recent polls. In 2008 Putin will be 55 years old, not even retirement age, which is 60 for men in Russia. Presumably, Putin will want to be actively involved in some way. But in Russia, with its Byzantine traditions, it will be quite difficult because every new leader discards whatever the previous leader did, including their team. Two possibilities have been raised that could allow Putin to hold on to power. The first one is the establishment of Svetlana Babayeva is the Executive Editor of the Russian magazine Profile. She is based in Moscow. a “Union State” with neighbouring Belarus and the election of a President for this new confederation. But the Belarusian President Alexander Lukashenko is not willing to share his power with anyone. Putin himself is also against such a mechanism because it would lead to Russia’s international isolation and doom him to the role of a “second Lukashenko.” For Putin it is crucial to maintain good relations with the West. Theories, speculations and elections Another way for Putin to stay in power would be to declare a state of emergency over all of Russia or within some constituent units. According to the Constitution, in Forum of Federations This means that independentprovided by the parties on the ballot. parties running for Parliament. limitations of rights and freedoms of candidates will either have to join citizens,” including the postponing of one of the parties on the ballot or elections. This particular scenario is look for a new job. considered probable by some experts. In • More stringent requirements for a TV phone-in in late October, Putin ruled out a third term but hinted at some Specifically, any party must have form of political involvement. been in existence for at least one What may be a lot more interesting is year, must have at least 50,000 what will happen during the elections members and must have branches just four months prior to the presidential with 500 members across the race. Elections for the State Duma — the lower chamber of the Russian Parliament — will take place in December 2007. For the last 15 years, Duma elections have been a reflection of the political palette of Russia. The previous elections for the State Duma took place in December 2003, also less than four months prior to the presidential race. The main result was the victory of a pro-government party called United Russia, which received roughly 37 per cent of all votes, which, added to its wins in many single-member electoral districts, gave the party more than 220 seats out of 450. In the years that followed, United Russia’s caucus in Parliament was replenished by new members, both independent deputies and members of other factions who crossed the floor. Eventually, a pro-government “Constitutional majority” of 300 votes was formed in Parliament. It is this majority that has so significantly changed the legislation on elections that it would be fair to consider it a fundamentally different system of elections that will be tested in December 2007. So, what are those changes? • Abolition of the so-called “proportional scheme.” Under this scheme, 50 per cent of the seats in Parliament were ceded to candidates elected from party lists, while the other 50 per cent went to deputies competing for a single seat in their electoral districts, allowing representatives of opposition parties to win seats in the Duma. The two largest right-wing opposition parties, Yabloko and Soyuz Pravykh Sil or SPS (Union of Right Forces) — it just so happens in Russia that the right wing is represented by liberals — failed to win more than five per cent of the vote, the minimum threshold for representation in the current Duma. However, some of their members won seats in the Duma thanks to single-seat races in their constituencies. Afterwards, several of them joined the United Russia caucus while others remained independent. The elections of 2007 will be based solely on party lists. All 450 seats of the Duma will go to candidates chosen by proportional representation from the lists country. When deputies were adopting these standards and voting for amendments to the Law on Political Parties, their rationale was that traditionally in Russia “caliphs for an hour” would emerge right before elections, i.e. small formations with doubtful reputation and questionable financing. At this point, it is not known how many parties will take part in the elections. The Central Elections Commission of the Russian Federation (the body responsible for conduct of elections) assumes there will be between seven and ten parties. The main parties are United Russia, which holds a centre-right position, the Communist Party, and the Liberal-Democratic Party of Russia (LDPR), which occupies the niche of conservative and marginal electorates. A liberal coalition is also possible, as well as the participation of the recently formed second progovernment coalition on the left side of the political spectrum, made up of three parties: Motherland, the Party of Life, and the Party of Pensioners. One of the leaders of United Russia, Boris Gryzlov, is the Speaker of the lower chamber of Parliament while one of the new coalition leaders, Sergey Mironov, is the Speaker of the upper chamber of Parliament. • Raising the threshold for political party representation in Parliament from five per cent to seven per cent of the vote. This move is perceived to significantly lower the chances of the liberals — SPS and Yabloko — to win seats in Parliament. The public associates the liberals with the painful reforms of the 1990s, which is why they do not have vast popular support; the Kremlin does not like the liberals much either, so they cannot count on its administrative resources, such as appearances of their leaders on TV or at meetings with the President. After the last elections, the liberal parties’ share of the vote did not even meet the five per cent threshold for representation in Parliament. When representatives of pro-government parties voted in favour of raising the bar in upcoming elections, their reasoning was that the new barrier would encourage creation of several large parties instead of hundreds of small ones that voters do not recognize. With the introduction of the new threshold for representation, officials are making projections about the representation of four, or at most five, parties in a new Parliament. The frontrunner is United Russia, followed by LDPR, the Communists, and members of the new coalition of Motherland and the Party of Life. • Deletion of the “none of the above” line on the ballot. When deputies were passing this amendment they referred to European preference for avoiding such a line on the ballot. Their opponents argued that by checking a box in the “none of the above” line, voters were expressing their attitude towards elections and parties. It is true — Russians even coined a new phrase, “the elections were won by candidate ‘none of the above’”. In some regional and municipal elections, candidate “none of the above” has secured as much as 20 to 30 per cent of the vote, a lot more than any “living” candidate or party. The trend of voting for “none of the above” has become common in the past five to six years. With Putin’s accession to power in 2000, both the weight and the influence of the state have increased in all aspects of Russian life, while, at the same time, government institutions have been steadily losing credibility. This trend is even more pronounced in the constituent units. In Russia, people traditionally like to believe in the possibility of finding a kind-hearted tsar. That is why voter turnouts during presidential elections are much higher than during municipal elections. Yet according to recent surveys of the Levada Center, only one per cent of respondents think that they personally influence the life of their country, whereas 87 per cent are certain that they are excluded from the decision making. Moreover, when Parliament discussed deleting the “none of the above” line, some experts suggested that the members of parliament were eyeing future federal elections. What if people are disappointed with all the candidates and decide to express their opinion by voting for “none of the above”? • Observers at polling stations. From now on voting and vote counts will be overseen exclusively by observers who represent registered candidates; i.e., in the context of parliamentary elections, observers will represent only the parties that are running. International observers can be invited by the President, the federal government, the Central Elections Commission or the Chambers of Parliament. A law on “extremism” It is likely that deputies will decide to adopt more amendments to the election legislation. For instance, last summer new amendments to the law on extremism were actively discussed. The final definition of extremism was so blurry that it could imply virtually any pre-election activities. “Extremism” could be interpreted as calls for discord, obstructing the activities of government bodies, slander and so on. In practice this would mean that any party could be removed from the race and the administration could exert serious pressure on mass media and even have them closed by interpreting any criticism as slander. The bill became the subject of animated discussions at large and in the media. As a result it was partially softened. However, even deputies and senators themselves admit that the term “extremism” requires further clarification. This is all to say that future parliamentary elections in Russia will be radically different. Many experts, including staff of the Central Elections Commission, think that it is already possible to predict the composition of the new Parliament. According to these insiders, about 30 to 35 per cent of the vote will be won by United Russia; the Communists will win around 10 per cent; LDPR will get 10 to 12 per cent; the Motherland-Party of Life block will win 12 to15 per cent; and the rest will be won by smaller blocs. Mistrust of government Nevertheless, despite Russia’s political, economic, and social stability and the benefits of high oil prices, various strata of society are dissatisfied for several reasons. The first reason is the poor performance of institutions such as law enforcement bodies, courts and regional governments. Another reason is that the people of Russia still have a strong urge for social equality, which manifests itself in hatred towards the rich, for example. Lastly, xenophobia is also on the rise. In the summer of Forum of Federations Shifting electoral laws benefit Putin 2006, fifty-three per cent of respondents to a survey by the Levada Centre said they were sure that the number of fascists in Russia had gone up (47 per cent shared this opinion in August 2004, and 37 per cent in October 2005). At the same time, 34 per cent agreed that “people of non-Russian nationalities are to blame for many misfortunes in Russia” (58 per cent disagreed with this statement). It will not be surprising if these attitudes are reflected during the elections in the form of an unusually high percentage of votes in favour of certain parties, or large numbers of spoiled ballots or low voter turnouts. This does not mean that such actions will ruin the elections. But parliamentary elections do “lay the groundwork” for the next political cycle and they do reveal social attitudes. If the attitudes of the public do not turn out as positively as many politicians or official spin doctors want them to, they will create a heavy burden for both the next Parliament and for the next President, whoever that will be. And if the October 8 elections are any indication, changes in the federal government — and changes made by it — will have significant effects on Russia’s 89 regions.

Los partidos rusos podrían fusionarse o desaparecer
Cambiar las leyes electorales
beneficia a Putin
Los procesos de octubre de 2006 para elegir parlamentos
regionales en nueve unidades constitutivas de la Federación
Rusa dieron inicio a un importante ciclo electoral en el
país que culminará con las elecciones presidenciales en la
primavera de 2008.
En las nueve regiones, los electores otorgaron a Rusia Unida,
un partido pro Kremlin, un voto mayoritario o plural.
Ahora cada legislatura regional simplemente deberá aprobar
o rechazar al candidato a gobernador designado por el
Presidente ruso.
La legislación en materia de elección presidencial no ha
cambiado desde 2004, cuando Vladimir Putin fue reelecto para
un segundo periodo. Por eso sólo hay dos puntos enigmáticos
en torno a la próxima campaña. El primero es quién será
el sucesor de Putin. En este momento se mencionan como
candidatos más probables al ministro de Defensa, Sergei
Ivanov, y al ex líder de la administración del Presidente,
Dmitry Medvedev. Los dos se convirtieron en vice primer
ministros en noviembre de 2005, ambos viajan mucho por
el país y reciben una amplia cobertura en los canales de
televisión. Sin embargo, al presidente Putin le encantan las
acciones inesperadas y por eso no hay que descartar que surja
una tercera figura.
¿Un tercer periodo para Putin?
En segundo lugar, el propio Putin ha reiterado que no va a
contender para un tercer periodo (la Constitución establece
que no puede ocupar el cargo de presidente durante más de
dos periodos consecutivos). Sin embargo, conforme se acercan
las elecciones, Putin tiene cada vez más presiones para alargar
su presidencia. El argumento principal de los partidarios de
una reelección adicional es que Putin cuenta con el apoyo
generalizado del pueblo ruso y que no hay un sucesor digno
de él. Según encuestas recientes, Putin tiene un índice de
aprobación que supera el 50 por ciento.
Putin cumplirá 55 años en 2008; menos de la edad de retiro
que en ese país, en el caso de los hombres, es a los 60 años. Es
de suponerse que de alguna forma querrá estar activamente
involucrado. Sin embargo, en Rusia —que aún conserva
tradiciones bizantinas— esto no será nada fácil ya que cada
nuevo líder deshecha todo lo que su antecesor haya hecho,
incluyendo a su equipo de trabajo.
Se han formulado dos posibilidades que permitirían a
Putin permanecer en el poder. La primera es establecer con
Bielorrusia, el país vecino, una “unión estatal” y elegir al
presidente de esta nueva confederación. Sin embargo, el
presidente belaruso Alexander Lukashenko no está dispuesto
a compartir su poder con nadie. El propio Putin también
está en contra de un mecanismo de esta naturaleza porque
conduciría al aislamiento internacional de Rusia y condenaría
al mandatario a asumir el papel de “segundo Lukashenko”.
Para Putin es fundamental mantener buenas relaciones con
Teorías, especulaciones y elecciones
Otra forma en que Putin podría mantenerse en el poder sería
declarar un estado de emergencia en todo el país o en algunas
de sus unidades constitutivas. Según la Constitución, el
Presidente puede, en circunstancias de esta índole, imponer
temporalmente “limitaciones parciales a los derechos y
libertades de los ciudadanos”. Esto incluye la postergación de

El presidente ruso Vladimir Putin con el presidente de la Duma Boris
Gryzlov (atrás).

las elecciones. Algunos expertos consideran
que este escenario específico es probable.
En un programa de televisión abierto
a llamadas telefónicas del público que
se transmitió a finales de octubre, Putin
descartó la posibilidad de un tercer periodo
pero dejó entrever que tendría algún tipo de
participación política.
Lo que suceda en el proceso electoral a
sólo cuatro meses de la carrera presidencial
podría resultar mucho más interesante. Las
elecciones para la Duma estatal —la Cámara
baja del Parlamento ruso— se realizarán
en diciembre de 2007. Durante los últimos
quince años, las elecciones para la Duma han
reflejado los colores de la paleta política rusa.
Las elecciones anteriores para la Duma
estatal se llevaron a cabo en diciembre de 2003; también
menos de cuatro meses antes de la carrera por la presidencia.
El resultado principal fue la victoria de un partido favorable
al gobierno llamado Rusia Unida que recibió alrededor de
37 por ciento de los votos que, aunado a sus triunfos de
representación popular en muchos distritos electorales de un
solo miembro, dio al partido más de 220 de los 450 escaños.
En los años siguientes, la bancada de Rusia Unida en
el Parlamento se reconfiguró con nuevos miembros:
diputados independientes y partidarios de otras facciones
que se cambiaron de bando. Eventualmente se formó en el
Parlamento una “mayoría constitucional”, con 300 votos,
favorable al gobierno.
Esta mayoría ha cambiado la legislación en materia electoral
a tal grado que sería justo afirmar que se trata de un sistema
fundamentalmente distinto que se pondrá a prueba en
diciembre de 2007.
Y, ¿cuáles son esos cambios?
• Abolición del llamado “esquema proporcional”. En este
esquema, 50 por ciento de los escaños del Parlamento eran
cedidos a candidatos seleccionados a partir de las listas
nominales de los partidos y el resto estaba destinado a
diputados que competían por un escaño de representación
popular en sus distritos electorales, lo que permitía a los
representantes de los partidos de oposición formar parte
de la Duma. Los dos más grandes partidos de oposición
de derecha, Yabloko y Soyuz Pravykh Sil o SPS (Unión de
Fuerzas de Derecha) —sucede que en Rusia el ala derecha
está representada por los liberales— no alcanzaron el cinco
por ciento del voto necesario para estar representados en
esa Duma. Sin embargo, algunos de sus miembros ganaron
las contiendas en sus distritos y obtuvieron más escaños
en la Duma. Más adelante, muchos de ellos se sumaron
a la bancada de Rusia Unida y otros más se declararon
Las elecciones de 2007 se basarán únicamente en las listas
de los partidos. El total de 450 escaños de la Duma será
entregado a los candidatos seleccionados por el sistema
de representación proporcional a partir de las listas que
presenten los partidos en las papeletas electorales. Esto
significa que los candidatos independientes tendrán que
unirse a alguno de los partidos o buscar un nuevo trabajo.
• Requisitos más estrictos para los partidos en la contienda
parlamentaria. Para ser específicos: todo partido debe
haber sido fundado por lo menos un año antes, contar con
50,000 miembros y tener delegaciones
de 500 miembros por todo el país.
Para adoptar estos estándares y votar
a favor de las reformas a la Ley de
Partidos Políticos, los diputados se
basaron en el hecho de que, justo antes
del proceso electoral, suelen surgir en
Rusia “califas por una hora”; es decir,
formaciones pequeñas de reputación
dudosa y financiamiento cuestionable.
En este momento no se sabe cuántos
partidos participarán en las elecciones.
La Comisión Central Electoral de la
Federación Rusa (el órgano responsable
de llevar a cabo el proceso) supone que
serán entre siete y diez.
Los partidos principales son: Rusia
Unida, con una postura de centro
derecha; el Partido Comunista y el Partido Liberal-
Democrático Ruso (LDPR por sus siglas) que conserva el
nicho de los electores conservadores y marginales. También
existe la posibilidad de que haya una coalición liberal o que
participe la recientemente formada coalición pro gobierno
que se ubica en el lado izquierdo del espectro político y
que está formada por tres partidos: Madre Patria, Partido
por la Vida y el Partido de Pensionados. Uno de los líderes
de Rusia Unida, Boris Gryzlov, preside la Cámara baja
del Parlamento y uno de los líderes de la nueva coalición,
Sergey Mironov, la Cámara alta.
• Subir el porcentaje mínimo del voto de cinco a siete
para que los partidos políticos estén representados en el
Parlamento. Se percibe como una medida que disminuirá
significativamente la posibilidad de que los liberales
—SPS y Yabloko— obtengan escaños en el Parlamento. La
ciudadanía asocia a los liberales con las dolorosas reformas
de la década de 1990. A esto se debe que no cuenten con un
amplio apoyo popular. Al Kremlin tampoco le simpatizan
mucho los liberales por lo que éstos no pueden contar con
recursos administrativos tales como la presentación de sus
líderes en la televisión o reuniones con el Presidente.
En las últimas elecciones los partidos liberales no
consiguieron siquiera el cinco por ciento mínimo para
tener representación en el Parlamento. Cuando los
representantes de partidos pro gobierno votaron a favor
de subir el límite mínimo para las siguientes elecciones,
su razonamiento fue que la nueva barrera fomentaría la
creación de unos cuantos partidos grandes en lugar de
cientos de pequeños que los electores no reconocen.
Tras la introducción de este nuevo límite, los funcionarios
proyectan que cuatro —máximo cinco— partidos estarán
representados en el nuevo Parlamento. Rusia Unida lleva
la delantera, le siguen el Partido Liberal-Democrático Ruso,
los comunistas y los miembros de la nueva coalición entre
Madre Patria y el Partido por la Vida.
• Supresión del espacio para “ninguno de los anteriores”
en las papeletas electorales. Cuando los diputados
aprobaron esta reforma se remitieron a la preferencia
europea de evitar esta posibilidad en las boletas. Los
opositores a la medida argumentaron que seleccionar
“ninguno de los anteriores” permitía a los votantes
expresar su posición respecto a las elecciones y los
partidos. Es cierto; los rusos incluso acuñaron un nuevo
lema: “el candidato ‘ninguno de los anteriores’ ganó las
F e d e r a c i o n e s Vol. 5, Núm. 3 / octubre-noviembre de 2006 w w w . f o r u m f e d . o r g
(El gobierno federal)
ha cambiado la
legislación en
materia electoral a
tal grado que sería
justo afirmar que se
trata de un sistema
elecciones”. En algunas elecciones regionales y municipales
el candidato “ninguno de los anteriores” obtuvo hasta 20 ó
30 por ciento del voto; mucho más que cualquier partido o
candidato “vivo”.
La tendencia de votar por “ninguno de los anteriores” se
ha hecho común en los últimos cinco o seis años. Con la
ascensión de Putin al poder en 2000, tanto el peso como la
influencia del Estado han aumentado en todos los aspectos
de la vida rusa y, al mismo tiempo, las instituciones
gubernamentales pierden cada vez más credibilidad.
Esta tendencia es todavía más acentuada en las unidades
constituyentes. En Rusia, a la gente siempre le ha gustado
creer en la posibilidad de encontrar un zar de buen corazón.
Por eso, el número de votantes es mucho mayor cuando las
elecciones son presidenciales que cuando son municipales.
Sin embargo, según encuestas recientes del Centro Levada,
sólo uno por ciento de los encuestados opina que influye
personalmente en la vida de su país mientras que 87 por
ciento tiene la seguridad de ser excluido del proceso de
toma de decisiones. Más aún, cuando se discutió en el
Parlamento suprimir la opción “ninguno de los anteriores”,
algunos expertos sugirieron que los miembros del
Parlamento tenían en mente elecciones federales futuras.
¿Qué iba a suceder si la gente estaba decepcionada de todos
los candidatos y quería expresar su opinión votando por
“ninguno de los anteriores?”
• Observadores en las casillas electorales. De ahora en
adelante, la votación y el conteo de votos serán vigilados
exclusivamente por observadores que representen a
los candidatos registrados. Esto significa que, en el
contexto de elecciones parlamentarias, los observadores
únicamente representarán a los partidos contendientes.
Los observadores internacionales podrán ser invitados
por el Presidente, el gobierno federal, la Comisión Central
Electoral o las Cámaras del Parlamento.
Una ley sobre el “extremismo”
Es probable que los diputados decidan realizar reformas
adicionales a la legislación electoral. Por ejemplo, el verano
pasado se discutieron activamente nuevas reformas a la ley
sobre el extremismo. La definición final de extremismo fue tan
confusa que podría implicar prácticamente cualquier actividad
preelectoral. El término “extremismo” podía interpretarse
como un llamado a la discordia, como la obstrucción de
actividades de los órganos de gobierno, como difamación, etc.
En la práctica, esto significa que cualquier partido podría ser
retirado de la contienda y que la administración podría ejercer
mucha presión sobre los medios de comunicación —incluso
cerrarlos— si interpretaba cualquier crítica como calumnia.
El proyecto de ley estuvo ampliamente sujeto a acaloradas
discusiones en los medios de comunicación. Como resultado, se
suavizó parcialmente. Sin embargo, incluso los diputados y los
senadores admiten que el término “extremismo” debe aclararse
más detalladamente.
Lo anterior refiere a que las siguientes elecciones
parlamentarias en Rusia serán significativamente distintas.
Muchos expertos, incluyendo funcionarios de la Comisión
Central Electoral, opinan que ya es posible predecir la
composición del nuevo Parlamento. Según estas fuentes
internas, aproximadamente entre 30 y 35 por ciento del voto
será a favor de Rusia Unida. Los comunistas obtendrán
alrededor de 10 por ciento; el Partido Liberal Democrático,
entre 10 y 12 por ciento; y el bloque Madre Patria-Partido por
la Vida, entre 12 y 15 por ciento. El resto quedará en manos de
coaliciones menores.
Desconfianza en el gobierno
No obstante, a pesar de la estabilidad política, económica y
social, y de los altos precios del petróleo, hay una serie de
motivos por los que varios estratos de la sociedad no están
satisfechos. La primera razón es el bajo desempeño de algunas
instituciones, tales como los órganos de procuración de justicia,
los tribunales y los gobiernos regionales. Otra es la enorme
necesidad del pueblo ruso de equidad social que se manifiesta,
por ejemplo, en el odio a los ricos. Finalmente, la xenofobia
está aumentando. En el verano de 2006, 53 por ciento de los
encuestados en un estudio realizado por el Centro Levada dijo
estar seguro de que el número de fascistas había aumentado
en Rusia (47 por ciento compartían esta opinión en agosto de
2004 y 37 en octubre de 2005). Al mismo tiempo, 34 por ciento
pensó que “personas de nacionalidades distintas a la rusa
tenían la culpa por los infortunios en Rusia” (58 por ciento no
estuvo de acuerdo con esta aseveración).
No sería sorprendente que este tipo de actitudes se reflejara
en las elecciones a través de un porcentaje inusualmente
alto de votos a favor de algunos partidos específicos, de un

Rusia de un vistazo
Nombre: Federación de Rusia
Capital: Moscú
89 regiones (21 repúblicas, 6 krays
[regiones], 49 oblasts [entidad
subnacional], 2 ciudades federales,
1 oblast [entidad subnacional]
autónomo, 10 okrugs [distrito]
Gobierno Central:
Jefe de Estado: Presidente
Elegido por: Sufragio universal
Jefe de Gobierno: Primer ministro
Elegido por: Nombrado por el Presidente con la
aprobación de la Duma estatal
Cámara baja: Duma estatal, con 450 miembros
Elegida por: A partir de 2007, elección general
por representación proporcional en
el caso de todos los escaños
Cámara alta: Consejo de la Federación, con 178
miembros, dos de cada una de las
89 regiones
Elegida por: Una persona nombrada por el
gobernador o presidente de la
región y otra por la legislatura
una carga pesada tanto para el próximo Parlamento como para
el nuevo Presidente, sea quien fuere. Y si las elecciones del
8 de octubre sirven de indicador, los cambios en el gobierno
federal —y los cambios que realice—tendrán consecuencias
significativas en las 89 regiones rusas.

alto número de papeletas canceladas o de una participación
electoral baja.
Lo anterior no significa que acciones como éstas vayan a
echar por tierra las elecciones. Sin embargo, las elecciones
parlamentarias sí “establecen la base” para el siguiente ciclo
político y revelan posturas sociales. Si la actitud ciudadana
no resulta tan positiva como muchos políticos o muchos
especialistas en el manejo de información oficial quisieran, será

Cambiar las leyes electorales beneficia a Putin