Forum des fédérations 20e anniversaire : Les médias et le fédéralisme

Les États fédéraux sont souvent difficiles à comprendre pour les citoyens/contribuables. Ils se demandent : quelles sont les responsabilités de chaque niveau de gouvernement ? Qui prélève les taxes et comment sont-elles réparties ? A qui se plaindre en cas de problème ?

Les médias, au Canada comme dans d’autres fédérations, sont partagés entre les médias régionaux et nationaux. En tant que telle, la scission reflète la nature constitutionnelle du fédéralisme et les faits de dispersion de la population. Dans de telles circonstances, les médias peuvent parfois refléter les intérêts et les perceptions de leur public local plutôt que de les remettre en cause.

Au Canada – comme dans d’autres pays – les médias nationaux et régionaux ont diminué, car les médias ont subi d’énormes pertes en publicité et connaissent la préférence de la jeune génération pour les médias numériques. Dans les premières années de l’ère numérique, les journaux supposaient que la publicité suivrait au fur et à mesure que les yeux passeraient de la page imprimée à l’écran. Cette hypothèse s’est avérée erronée et les journaux ont été contraints de facturer l’accès à leur édition numérique. Mais surtout les jeunes lecteurs étaient tellement habitués à recevoir des informations gratuitement à la télévision ou sur les géants du numérique tels que Google qu’ils rechignaient à payer pour les journaux en ligne.

Que signifient ces changements pour la couverture médiatique dans un pays fédéral ? Moins de journalistes signifie moins d’informations sur tout, des tribunaux à la politique, des sports à la culture, des affaires aux gouvernements municipaux. Comment cela aura-t-il un impact sur les perceptions et la compréhension du fédéralisme? Et quel impact cela pourrait-il avoir sur la connaissance des citoyens des questions de gouvernance et la responsabilité des gouvernements dans les systèmes fédéraux ?

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