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Serbian parliament approves new constitution

Montenegro’s separation took place peacefully Serbian parliament approves new constitution BY NICK HAWTON In the Chamber of the Serbian Parliament, the deputies stood and applauded, and the president and prime minister shook hands. It was Saturday night, Sept. 30, 2006, and the special session of Parliament had just unanimously approved a new draft constitution. President Boris Tadic said it was the first time in 50 years that broad political agreement had been reached on such an important issue. Serbian voters approved the constitution in a referendum on October 29. The constitution guarantees democratic, religious and minority rights, including the separation of church and state, but the preamble contains an omen for future negotiations with the UN over Kosovo: it states that Kosovo is “an integral part of the territory of Serbia.” Indeed, it was an historic moment. For seven years, Serbia has been on a political roller-coaster as it experienced war, sanctions, revolution, the assassination of a prime minister, coalition government, the hunt for war criminals and the final break-up of the former Yugoslavia. The approval by Parliament of a new constitution, which still has to be approved in a national referendum, finally updates the legal and political framework inherited from the days of Nick Hawton is the BBC’s Belgrade Correspondent. In 2002-05, he was the network’s Sarajevo correspondent. He has covered many stories in the region, including the death of Slobodan Milosevic, Montenegro’s road to independence and political developments in Kosovo. He also writes for The Times of London. Slobodan Milosevic and marks an important watershed in modern Serbian history. But the political upheaval is not necessarily over and important questions still remain. How are Serbia and Montenegro dividing up the spoils of marriage? What will be left of their federal union? On the immediate horizon, how will the issue of Kosovo be resolved? Will it be allowed the independence that the vast majority of its people want — or will it remain within sovereign Serbia? And what are the implications for other areas in the region like the Serb-run half of Bosnia, Republika Srpska? Montenegro votes for independence It was by the narrowest of margins but the pro-independence campaign in Montenegro was victorious. In the Republic’s referendum on May 21, 2006, just over 55 per cent of voters supported independence and the break with Serbia. Most observers were not surprised by the result. The law required a vote of at least 55 per cent for Montenegro to secede. The State Union of Serbia and Montenegro was the illegitimate child of what was left of the former Yugoslavia. Its parents were political expediency and political compromise, and its creation was more by default than some grand political design. By the end of 1995, four out of the six Republics of the former Yugoslavia had formed their own states (Slovenia, Macedonia, Croatia and Bosnia), leaving Serbia and Montenegro on their own. But in the years that followed, Montenegro’s political leader, Milo Djukanovic, moved closer to advocating full independence. The European Union became concerned that a new Balkan conflict was on the horizon. Javier Solana, its foreign policy chief, cajoled and encouraged Belgrade and Podgorica to sign the so-called Belgrade Agreement in March 2002, forming the State Union of Serbia and Montenegro, and defusing any potential conflict. The Union had nominal responsibility for foreign affairs, defence, external and internal economic relations and the protection of human rights and minorities. In fact, the most visible signs of any “union” were when the national sports teams played, when the army was on manoeuvres or when the flag was flown. The so-called Federal Parliament met rarely. Forum of Federations Federations Vol. 5, No. 3, October/November 2006 In reality, when Montenegro declared independence this past spring, there was not that much to unravel — rather two bits of wire than a ball of wool. The two republics had been going their own way for some time. They both had separate currencies: Montenegro the euro and Serbia the dinar. They were operating under separate tax and customs systems, and they had separate police forces. The division of spoils, such as they are, has been relatively amicable, based on the principle that what’s in Serbia stays in Serbia and what’s in Montenegro stays in Montenegro. State Union buildings and other physical assets have been evenly divided, depending on where they are. In terms of the military, Montenegro, being on the Adriatic Sea, inherits most of the navy (apart from a few patrol boats on the Danube River, which go to Serbia). Land and other assets also are divided on the basis of where they are, there they stay. This smooth process of separation has been facilitated by three key factors. First, the relatively weak central structures of the State Union’s institutions, coupled with their brief life span, simply did not contain the necessary glue to prevent easy division. Second, the Union was created not out of any widespread desire on the part of local politicians, but rather because it was desired by the European Union. And third, the ties between the people of Montenegro and Serbia are very strong, in terms of language, religion and family. It would take a lot more than the break-up of the manufactured State Union to threaten those bonds. Kosovo: a de facto UN protectorate The peaceful break between Montenegro and Serbia could hardly provide more contrast to the probable, and imminent, break between Kosovo and the rest of Serbia. Since the war of 1998-99, which culminated in a NATO bombing campaign of Serbia, relations between Serbs and Albanians have been tense and difficult. There have been outbreaks of violence such as the riots in March 2004 when Albanian gangs attacked Serb communities across the province, leaving 19 dead. While Kosovo is a province of Serbia, it has, in effect, been run by the United Nations Interim Administration Mission in Kosovo (UNMIK) since June 1999, under the authority of UN Security Council Resolution 1244. The vast majority of the province’s 2 million people are Kosovo Albanians, who are keen for independence. The remaining Serbs in the province, perhaps numbering about 100,000, want Kosovo to remain a part of Serbia. Intermittent talks about the province’s long-term future have taken place this year, but there has not been a major breakthrough. The Contact Group, made up of the major powers including the United States and Russia, and which is overseeing developments in Kosovo, has said it would like to see a long term settlement agreed to by the two sides by the end of this year. Tensions in Kosovo itself have been rising during the past few months as a decision on final status nears. The preamble of the new Serbian Constitution describes Kosovo as being “an integral part of the territory of Serbia.” The Serbian government insists it will not accept an independent Kosovo, but is prepared to discuss giving it “substantial autonomy.” What this would mean in practice remains unclear and, in any case, is probably largely irrelevant. The Kosovo Albanian political leadership says it will not accept anything less than full independence. It appears to be a zero-sum game and the international community will probably have to adjudicate. Guarantees for Kosovo’s Serbs? UN envoy Martti Ahtisaari, who has been chairing the final status talks, will make his recommendations to the Security Council in the next couple of months. The Council will then have to make a decision. While no one is saying it openly, it appears Kosovo is likely to be given independence under strict international supervision and with strong guarantees for the minority Kosovo Serbs. One element that could delay a final decision is the likelihood of a Serbian general election around the end of the year. One curious point is that, although Kosovo is regarded by Serbia as an integral part of Serbia, according to the draft constitution, the Albanians of Kosovo were not allowed to vote in the referendum on the constitution. On Oct. 29, 51.4 per cent of voters in Serbia approved the new constitution in a referendum that saw just over 53% of eligible voters participate. The referendum question included a nonbinding preamble stating that Kosovo will remain part of Serbia. Serbia still deems ethnic Albanians in Kosovo to be citizens of Serbia, and the new Constitution says Kosovo is to be considered a part of Serbia. But the vast majority of the population of Kosovo were not given the opportunity to vote in the referendum. There is one other potential danger: the possibility that Kosovo itself might be partitioned, thus complicating even Continued on page 32 Federations Vol. 5, No. 3, October/November 2006 Continued from page 14 Serbian parliament approves new constitution further the political landscape of the region. Northern Kosovo around the town of Mitrovica is predominantly Serb. Its electricity, water, health and education systems are already tied to the rest of Serbia, rather than Kosovo. If Kosovo does become independent, the people there might be tempted to secede from Kosovo and create a de facto partition. The international community and the Albanians have said they would not accept this and the potential for violence is obviously there. The last of six Yugoslav republics The political landscape of the former Yugoslavia is simplifying. The six republics that made up Yugoslavia are now six states in their own right. While relations between them are not great, they have been worse. After the trauma of war, sanctions and economic depression in the 1990s, a kind of stability has settled over the region. But no one can say that stability is yet secure or deep-rooted. Threats remain, particularly over the issue of Kosovo. If some sort of deal can be reached, and the threat of violence is kept to a minimum, then that stability might grow. If there is no deal, and the international community feels obliged to impose a solution, then the future appears more unpredictable. If Kosovo is given independence and boundaries are re-drawn, then there might be other demands for change. The Serbs who live in their selfproclaimed “Republika Srpska” in Bosnia might ask to secede from Bosnia and join Serbia. Albanians living in southern Serbia might do the same and ask to join a newly independent Kosovo. The international community will have to tread carefully and warily if it wants to avoid re-opening the Pandora’s Box of Balkan nationalism.

La separación de Montenegro se llevó a cabo pacíficamente
El Parlamento serbio aprueba
una nueva Constitución
En el recinto parlamentario serbio los diputados se pusieron
de pie y aplaudieron, el Presidente y el primer ministro
se dieron la mano. Era un sábado por la noche, el 30 de
septiembre de 2006, en esta sesión especial del Parlamento
se había aprobado, por unanimidad, un nuevo proyecto de
Constitución. El presidente Boris Tadic dijo que era la primera
vez en 50 años que se había alcanzado un amplio acuerdo
político en un tema de tal envergadura. El electorado serbio
aprobó la Constitución en un referendo el 29 de octubre.
La Constitución garantiza derechos democráticos, religiosos
y de minorías, incluyendo la separación entre la iglesia y el
Estado pero el preámbulo prevé futuras negociaciones con la
ONU sobre el tema de Kosovo: declara que Kosovo es “parte
integral del territorio serbio”.
No cabe duda de que se trata de un momento histórico.
Durante siete años, Serbia ha pasado por una montaña rusa
política: sufrió la guerra, la revolución, las sanciones, el
asesinato de un primer ministro, un gobierno de coalición,
la cacería de criminales de guerra y la desintegración final
de la antigua Yugoslavia. La aprobación parlamentaria de
una nueva Constitución —que aún debe ser ratificada en un
referendo nacional— finalmente actualiza el marco legal y
político heredado de la época de Slobodan Milosevic y marca
un hito fundamental en la historia moderna de Serbia.
Pero el desasosiego político no necesariamente ha terminado,
y todavía hay importantes preguntas por contestar. ¿Cómo
se van a dividir Serbia y Montenegro los bienes de su
matrimonio? ¿Qué quedará de su Unión federal? En el
horizonte inmediato, ¿cómo se resolverá el asunto de Kosovo?
¿Se le permitirá la independencia que la gran mayoría de su
gente quiere o seguirá formando parte de Serbia soberana?
¿Cuáles son las implicaciones para otras zonas de la región
como la mitad de Bosnia que se encuentra bajo dominio serbio,
es decir, la Republika Srpska?
Montenegro vota a favor de la independencia
El margen no pudo haber sido más estrecho pero la campaña
a favor de la independencia triunfó en Montenegro. En el
referendo de la república, el 21 de mayo de 2006, poco más
de 55 por ciento de los votos apoyaron la independencia y la
separación de Serbia. A la mayoría de los observadores no les
sorprendió el resultado. La ley requería 55 por ciento de los
votos para que Montenegro se separara.
La Unión de Estado de Serbia y Montenegro era el hijo
ilegítimo de lo que quedó de la antigua Yugoslavia. Sus padres
eran la conveniencia y el compromiso políticos y su creación
fue más por omisión que por algún grandioso designio
Para finales de 1995, cuatro de las seis repúblicas de la antigua
Yugoslavia habían formado ya sus propios Estados
(Eslovenia, Macedonia, Croacia y Bosnia) y dejado
solas a Serbia y Montenegro. Sin embargo, en los
años subsiguientes, el líder político de Montenegro,
Milo Djukanovic, se inclinó por la defensa de una
independencia absoluta. La Unión Europea tenía
miedo de que un nuevo conflicto en los Balcanes
estuviera en puerta. Javier Solana, encargado de la
política exterior de la UE, se ganó la voluntad de
Belgrado y Podgorica y fomentó que se firmara el
llamado Acuerdo de Belgrado por medio del cual,
en marzo de 2002, se formó la Unión de Estado
de Serbia y Montenegro y se distendió cualquier
posible conflicto.
La Unión tenía la responsabilidad nominal de
los asuntos exteriores, la defensa, las relaciones
económicas internas y externas, y la protección
de los derechos humanos y de las minorías. De
hecho, los signos más visibles de la “Unión” eran
los juegos de los equipos deportivos nacionales, las
maniobras del ejército y el izamiento de la bandera.
Rara vez se reunía el supuesto Parlamento Federal.
De hecho, cuando Montenegro declaró su independencia la
primavera pasada, no quedaba mucho por resolver; eran más
dos trozos de alambre que una madeja de estambre. Desde
hacía algún tiempo, las dos repúblicas seguían su propio

En Belgrado, el antiguo Parlamento Federal de Yugoslavia se convirtió en el
Parlamento de la República de Serbia.
Nick Hawton es el corresponsal de la BBC en Belgrado. De 2002 a
2005 se desempeñó como corresponsal de la cadena en Sarajevo. Ha
cubierto una serie de noticias en la región, incluyendo la muerte de
Slobodan Milosevic, el camino de Montenegro hacia la independencia y
los acontecimientos políticos de Kosovo. También escribe para el Times
de Londres.

camino. Tenían diferentes monedas: Montenegro utilizaba el
euro y Serbia el dinar. Funcionaban con sistemas tributarios
y aduaneros distintos y contaban con fuerzas policíacas
El reparto de los bienes, a pesar de las dificultades que suelen
caracterizarlo, ha sido relativamente amistoso y se ha basado
en el principio de que lo que está en Serbia permanece en
Serbia y lo que está en Montenegro se queda en Montenegro.
Los edificios de la Unión de Estado y otros bienes materiales se
dividieron en partes iguales dependiendo de su ubicación. En
el área militar, Montenegro —que está en el Mar Adriático—
hereda la mayor parte de la marina de guerra (salvo algunas
embarcaciones patrulleras en el Río Danubio que corresponden
a Serbia). La tierra y otros bienes también se dividen de
acuerdo al mismo criterio: se quedan donde están.
Tres factores clave han facilitado que este proceso de
separación sea poco conflictivo. Primero, la unión de las
jóvenes estructuras centrales de las dos repúblicas no era
lo suficientemente fuerte para evitar que la división fuera
sencilla. En segundo lugar, la Unión no se formó por el deseo
generalizado de los políticos locales, más bien porque así lo
quería la Unión Europea. Finalmente, los vínculos entre los
pueblos serbio y montenegrino son muy sólidos en términos
de lengua, religión y familia. Se necesitaría mucho más que
una separación de esta hechiza Unión de Estado para poner en
peligro estos lazos.
Kosovo: un protectorado de facto de la ONU
La división pacífica de Montenegro y Serbia no podría haber
contrastado más con la probable e inminente separación de
Kosovo y el resto de Serbia. Desde la guerra de 1998-1999,
que culminó con la campaña de bombardeos de la OTAN a
Serbia, la relación entre serbios y albaneses ha sido tensa y
difícil. Se han presentado algunos estallidos de violencia; por
ejemplo, los disturbios de marzo de 2004 en los que pandillas
albanesas atacaron a comunidades serbias en toda la provincia,
ocasionando 19 pérdidas humanas.
A pesar de que Kosovo es una provincia serbia, en la práctica
está en manos de la Misión de Administración Provisional
de las Naciones Unidas en Kosovo (UNMIK) desde junio de
1999 según la Resolución 1244 del Consejo de Seguridad de
la ONU. De los dos millones de habitantes de la provincia,
la enorme mayoría es kosovo-albanesa y está muy a favor
de la independencia. Los serbios que siguen habitando en la
provincia, que ascienden a 100,000 personas aproximadamente,
quieren que Kosovo siga formando parte de Serbia.
Este año ha sido testigo de pláticas intermitentes sobre el
futuro a largo plazo de la provincia pero no ha habido avances
significativos. El Grupo de Contacto, formado por las potencias
más importantes —incluyendo los Estados Unidos y Rusia— y
que monitorea los acontecimientos en Kosovo, manifestó
que le gustaría ver un arreglo duradero acordado por las dos
partes para finales de este año. Desde hace algunos meses,
conforme se acerca la decisión final respecto a su condición, las
tensiones han aumentado dentro de la propia provincia.
El preámbulo a la nueva Constitución serbia describe Kosovo
como “parte integral del territorio serbio”. El Gobierno de
Serbia insiste en que no aceptará la independencia kosovar
pero está dispuesto a poner sobre la mesa la posibilidad de
otorgar una “autonomía sustancial”. Todavía no queda claro
qué significaría exactamente esto en la práctica pero, de
cualquier forma, probablemente sea absolutamente irrelevante.
El liderazgo político kosovo-albanés afirma que sólo aceptará
la independencia absoluta. Todo indica que es un callejón
sin salida en el que la comunidad internacional seguramente
tendrá que arbitrar.
¿Garantías para los serbios de Kosovo?
El enviado especial de las Naciones Unidas Martti Ahtisaari,
que ha presidido las pláticas sobre el estatus final, presentará
sus recomendaciones al Consejo de Seguridad en un par de
meses. Será entonces cuando el Consejo tenga que tomar una
decisión. Aunque nadie lo dice abiertamente, parece ser que
Kosovo recibirá su independencia bajo una estricta supervisión
internacional y con garantías firmes para la minoría serbia de
la provincia. Un elemento que podría posponer la decisión
final es la probabilidad de que haya elecciones generales en
Serbia a finales del año.
No deja de ser curioso que, aunque Serbia considere que
Kosovo es parte integral de su Estado —según el proyecto
de Constitución— no se permitiera votar a los albaneses
de Kosovo en el referendo constitucional. El 29 de octubre,
51.4 por ciento de los electores en Serbia aprobaron la
nueva Constitución en un referendo en el que únicamente
participaron poco más de 53 por ciento de los posibles
votantes. La pregunta del referendo incluía un preámbulo no
vinculante que indicaba que Kosovo seguiría siendo parte de
Serbia. Serbia aún considera a los albaneses étnicos de Kosovo
ciudadanos serbios y la nueva Constitución afirma que Kosovo
debe ser considerado parte de Serbia. Sin embargo, a la enorme
mayoría de la población kosovar no se le dio la posibilidad de
emitir su voto en el referendo.
Existe un peligro adicional en potencia: la posibilidad de que
Kosovo se divida, lo que complicaría aún más el panorama
político de la región. El norte de Kosovo, alrededor de la

ciudad de Mitrovica, es predominantemente serbio. Sus
F edera c iones Vol. 5, Núm. 3 / octubre-noviembre de 2006 w
La costa de Montenegro en la Bahía de Kotor. Serbia ya no tiene
acceso al mar.

El Parlamento serbio aprueba una nueva Constitución
sistemas eléctricos, de agua, de salud y de educación ya
están unidos al resto de Serbia y no a Kosovo. Si Kosovo se
independizara, la gente podría verse tentada a separarse de
Kosovo y hacer otra partición de facto. Tanto la comunidad
internacional como los albaneses han reiterado que no aceptarán
esta situación y, como es natural, esto puede originar un foco de
La última de seis repúblicas yugoslavas
El panorama político de la ex Yugoslavia se está simplificando.
Las seis repúblicas que formaban el país ahora son seis Estados
soberanos. Aunque las relaciones entre ellos no son estupendas,
sí han sido peores. Tras el trauma de la guerra, las sanciones y la
depresión económica de la década de 1990, la región goza ahora
de cierta estabilidad. Sin embargo, aún no se puede afirmar que
la estabilidad esté asegurada y bien arraigada. Las amenazas
perduran, particularmente en torno al tema de Kosovo. Si se
puede alcanzar algún tipo de arreglo y se mantiene al mínimo la
posibilidad de violencia, probablemente la estabilidad aumente.
Si no se llega a un acuerdo y la comunidad internacional se siente
obligada a imponer una solución, el futuro es impredecible.
Si Kosovo consigue su independencia y se trazan las fronteras
nuevamente, es posible que surjan otras demandas de cambio.
Los serbios que habitan su autoproclamada “Republika Srpska”
en Bosnia podrían pedir su separación de Bosnia y su anexión
a Serbia. Los albaneses que viven en el sur de Serbia podrían
hacer lo mismo e intentar unirse al Kosovo independiente.
La comunidad internacional tendrá que actuar cuidadosa y
cautelosamente si no quiere volver a abrir la caja de Pandora del
nacionalismo balcánico.