Document Details
Federations Magazine Article
Publication Year:
Instant info from a federal system

Canada’s BizPaL tells businesspeople what permits they need Instant info from a federal system BY CARL STIEREN Inparts of Canada, a single website informs entrepreneurs about every single permit they will need in order to launch a new business – a kind of federal super-store for businesspeople. Most of the permit application forms can be downloaded and some can be completed and submitted online. The website is called BizPaL, an Industry Canada project which began in 2003. In provinces and cities that have taken on the program, businesspersons no longer spend a week or more tracking down all the many licenses required by agencies of the three orders of government, federal, provincial and municipal. “Our first website launch was in Whitehorse, Yukon Territory, in December, 2005,” said Myriam Montrat of Industry Canada. “That’s where BizPaL first went online.” The aim of the program is to cover all of Canada with each province and territory online with its own customized BizPaL website. BizPaL licensing information is currently available for small and medium-sized firms, which represent the largest mass of potential BizPaL customers. For instance, in the food service sector alone, there are thousands of new restaurants starting up each year in a $38 billion per year industry. For the user, BizPaL generates a thorough, exhaustive and numbered list of all permits needed by a given entrepreneur, including costs, expected waiting period, inspections, other requirements and downloadable forms. It is not necessary to be incorporated or a registered partnership to use the service. Canadian officials got their inspiration for BizPaL from another federation, Australia, whose Business Licence Information System (BLIS), has been operating in every Australian state and territory since October 2006. The BLIS system is an initiative of the Australian government’s Department of Industry, Tourism and Resources. To date, mostly smaller cities have come on-stream, and Montrat is preparing to pitch the virtues of BizPaL to the country’s bigger cities. The city of Ottawa is on board though. Its 850,000 population makes it the country’s fifth largest city. (Please see sidebar on Carl’s Café.) The businesses that use BizPaL find it a time-saver. William and Susan Chung were starting a new business, Alpine Comforts Hearth and BBQ Products, in Kamloops, British Columbia. There the Chungs identified a market for propane-powered refrigerators, stoves and other appliances for cabins and chalets halfway up a nearby mountain, or to tourist ranches far from a municipal gas line. William Chung learned about the BizPaL program from city hall and it provided him with a link to permits he had never heard of. “That way, we know about the permits and can get them so we don’t have to pay fines later down the road,” he explained. He has since promoted the program to other friends who are starting businesses. Another business advocate of the program is Kim Solonick, business support officer for Däna Näye Ventures in Whitehorse, Yukon. The organization is an aboriginalcontrolled non-profit institution that advises people starting small businesses. Solonick runs workshops on how to prepare a feasibility study for new startups. “Prior to BizPaL, I used to say, “Here’s the very long list of places you need to visit, including the Canadian Environmental Health Department, the territorial licensing agencies, and so on.’” Carl Stieren is the associate editor of Federations Magazine. Forum of Federations Federations Vol. 5, No. 3, October/November 2006 “They went to one office and got one answer (about permits) and went to another office and got a totally different answer.” With BizPaL, you get a consistent answer. “We used to have a whole week assigned to going out to see what licences and permits they needed,” she said. “Now they can get it with the click of a button.” Getting the necessary business permits in Canada can be a complicated task, which is dictated in part by Sect. 91 of Canada’s Constitution, which gives the federal government the power to regulate trade and commerce. But since a landmark ruling in 1880, that federal power has been interpreted narrowly. Anumber of court cases upheld the provinces’ rights over property and civil rights, set out in Sect. 92 of the Constitution. Consequently, permits for local businesses within a province fall under provincial jurisdiction. In general, Canadian municipalities are empowered to enact bylaws affecting any business carried on within the city, with regard to health and safety, nuisance control or consumer protection. So cities, along with the provincial governments and the federal government, all have powers to require different kinds of permits and licenses. The first task in promoting the use of BizPaL was to enlist provincial and territorial governments to join the program and start preparing lists of permits and devising mechanisms to keep permit information up-to-date online. The Yukon Territorial government, the BizPaL pioneer, now has the municipalities of Whitehorse, Dawson City and four other towns online. In Ontario, the City of Ottawa went live on Sept. 25, 2006. The province of Saskatchewan joined in June with its provincial government website and so did Saskatoon, the province’s largest city. In British Columbia, the town of Kamloops was the first online. The government of the province of Manitoba and several local municipalities are expected to be online soon. Continued on page 12 Federations Vol. 5, No. 3, October/November 2006 Continued from page 6 Instant info from a federal system The provinces and territories are responsible for their own data, and they receive reminders to update their information from Industry Canada. The next milestone for BizPaL is to reach critical mass, Montrat explained. “We want to reach 60 per cent of all businesses starting up in the next two years.” Statistics Canada reports that there are approximately 135,000 businesses started in Canada each year, that would mean reaching 80,000 businesses per annum. By enlisting the support of the Canada Federation of Independent Business, the new service had a key ally. “They supported us because one of their main concerns was responding to red tape and paper burdens of their members,” she said. Signing up new provinces has been a game of dominoes. “When Saskatchewan joined, they looked at how Ontario did it by region and they leveraged some of that information,” Montrat said, “And British Columbia looked at what Saskatchewan did and they liked what they did and looked at how they did it. People in the partnership are helping one another. Clearly, BizPaL is off to a significant start. Proof of its initial success came in June 2006, when BizPaL won the Government of Canada’s Public Service Award of Excellence. The award was for the launch of the businessfriendly innovation and for delivering quality service to citizens and businesses. But the real test will be in getting all the provinces and territories to buy into the system. Right now, the service is free for participating governments. Starting April 2007, provincial governments will be expected to pay a share of the cost of the BizPaL operations. “We want it to be sustainable,” said Montrat. It’s a worthy goal.

Hay lugares en Canadá en los que un sitio electrónico
único da informes a los empresarios sobre todos los permisos
que necesitan para abrir una nueva empresa: una especie de
supermercado federal para las personas de negocios.
La mayoría de los formatos de solicitud pueden bajarse de
Internet y algunas pueden completarse y presentarse en línea.
Este sitio se llama BizPaL, un proyecto del Departamento de
Industria canadiense que inició en 2003. En las provincias y
ciudades que han adoptado este programa, los empresarios ya
no necesitan dedicar una semana o más a hacer averiguaciones
sobre las muchas licencias que las distintas dependencias
de los tres órdenes de gobierno —federal, provincial y
municipal— exigen.
“El primer lanzamiento de nuestro sitio electrónico fue en
Whitehorse, en el territorio del Yukon en diciembre de 2005”,
dijo Myriam Montrat, del Departamento de Industria de
Canadá. “Ahí fue donde BizPaL se puso en línea por primera
El objetivo del programa es abarcar todo el país y que todas las
provincias y territorios estén en la red con su propia versión
específica del sito de BizPaL.
Actualmente, la información de licencias de BizPaL está
disponible para pequeñas y medianas empresas que, juntas,
representan el mayor potencial de clientes para BizPaL. Por
ejemplo, sólo en el sector de servicios alimenticios, hay miles
de nuevos restaurantes que abren cada año en esta industria
de 38 mil millones de dólares canadienses anuales.
BizPaL genera para el usuario una lista rigurosa, exhaustiva
y numerada de todos los permisos que un empresario en
particular requiere, e incluye formatos descargables, costos,
tiempos normales de espera, información sobre inspecciones y
demás requisitos.
No es necesario ser una sociedad constituida o registrada para
utilizar este servicio.
Para BizPaL, los funcionarios canadienses se inspiraron en
otra federación —Australia— que, desde octubre de 2006,
tiene en operación el Sistema de Información para Licencias
Empresariales (BLIS, por sus siglas en inglés) en todos los
estados y territorios del país. El BLIS es una iniciativa del
Departamento de Industria, Turismo y Recursos del Gobierno
de Australia.
Hoy por hoy, la mayoría de las ciudades más pequeñas ya
se sumaron a BizPaL y Montrat se prepara para vender sus
virtudes a las ciudades más grandes del país. Cabe mencionar
que Ottawa ya lo utiliza, ciudad que con sus 850,000 habitantes
es la quinta ciudad en tamaño de la Federación. (Por favor,
véase el recuadro lateral sobre Carl’s Café).
Las empresas que utilizan BizPaL opinan que les ahorra
mucho tiempo. William y Susan Chung estaban abriendo
un nuevo negocio, Alpine Comforts Hearth and BBQ Products,
en Kamloops, Columbia Británica, donde identificaron un
mercado para aparatos de propano como refrigeradores y
estufas para cabañas y casitas en la pendiente de una montaña
cercana o para granjas turísticas alejadas de los gasoductos
William Chung se enteró del programa BizPaL a
través del ayuntamiento y así encontró vínculos
a permisos sobre los que nunca había escuchado.
“De esa forma, nos enteramos de los permisos
y los podemos obtener para no pagar multas
más adelante”, explicó. Desde ese momento ha
promovido el programa entre amigos que están
abriendo negocios nuevos.
Otra defensora institucional del programa es
Kim Solonick, oficial de apoyo empresarial
de Däna Näye Ventures, una organización
indígena sin fines de lucro en Whitehorse, Yukon
dedicada a la asesoría de personas que abren
pequeñas empresas.
Solonick dirige talleres sobre cómo preparar
estudios de viabilidad para nuevas compañías.
“Antes de BizPaL, solía decir: ‘Aquí está una
lista enorme de lugares a los que tienes que ir,
incluyendo el Departamento de Salud Ambiental
de Canadá, las oficinas territoriales de licencias,
Susan y William Chung utilizaron BizPaL cuando abrieron Alpine Comforts en Kamloops,
Columbia Británica.
El BizPaL de Canadá informa a los empresarios qué permisos necesitan
Información inmediata a
través de un sistema federal
“Iban a una oficina y les daban cierta información (sobre
permisos) iban a otra y las respuestas eran totalmente
Con BizPaL, las respuestas siempre son las mismas.
“Antes teníamos una semana completa destinada a ir a ver
qué licencias y permisos se necesitaban”, agregó. “Ahora esa
información se obtiene apretando un botón”.
Obtener los permisos empresariales necesarios en Canadá
puede ser una tarea complicada que se establece, parcialmente,
en el Artículo 91 de la Constitución canadiense que otorga
al gobierno federal la facultad de regular la industria y el
comercio. Sin embargo, una resolución histórica de 1880 hizo
que la interpretación de ese poder federal se limitara.
Una serie de antecedentes judiciales confirmaron la facultad de
las provincias sobre los derechos civiles y los derechos sobre
bienes que establece el Artículo 92 de la Constitución. Por lo
tanto, los permisos para negocios locales son de jurisdicción
En términos generales, los municipios canadienses están
facultados para promulgar normas que afecten los negocios
realizados dentro de la ciudad en materia de salud y
seguridad, control de daños y perjuicios, y protección
al consumidor. Por lo tanto, tanto las ciudades como los
gobiernos provinciales y el gobierno federal tienen la facultad
de solicitar distintos tipos de permisos y licencias.
La primera tarea en la promoción del uso de BizPaL fue
conseguir el apoyo de los gobiernos provinciales y territoriales
para que se sumaran al programa y empezaran a preparar
una lista de permisos y a diseñar mecanismos para mantener
actualizada esta información en línea.
Actualmente, el Gobierno del territorio del Yukon, pionero en
el uso de BizPaL, tiene en línea los municipios de Whitehorse,
de Ciudad Dawson y de cuatro ciudades más. En la provincia
de Ontario, Ottawa subió su información a la red el 25 de
septiembre de 2006. En junio, la provincia de Saskatchewan
se unió al proyecto con la página electrónica del gobierno
provincial y lo mismo hizo Saskatoon, la ciudad más grande
F edera c iones Vol. 5, Núm. 3 / octubre-noviembre de 2006 w
El sitio electrónico BizPaL de Ottawa indica a las empresas qué
licencias necesitan.
Cómo conseguir las licencias para un café usando BizPaL
Siempre había querido abrir mi propio restaurante —un lugar
que se llame Chicago Carl’s Café en Ottawa— donde se puedan
reunir grupos de amigos y haya presentaciones de cantantes
Tengo el dinero para las mesas y sillas, para platos y cubiertos
y para todo el equipo de cocina pero antes de ilusionarme y
entregarme a este sueño, necesito averiguar qué licencias y
permisos necesito obtener de la ciudad, la provincia y el gobierno
Así que decidí poner BizPaL a prueba.
Lo primero que hice fue entrar a // y de ahí
utilizar los vínculos para acceder a
Un par de clics después, llegué a una lista de negocios que
incluía reparación de electrodomésticos; comercio de arte;
concesionarias de motocicletas, barcos y demás vehículos;
gasoductos, oleoductos y estructuras afines; restaurantes y una
serie más de categorías empresariales.
Escogí “restaurantes”.
Entonces me aparecieron varias preguntas. Pulsé “sí” para indicar
que haría renovaciones arquitectónicas, que serviría alcohol, que
ofrecería espectáculos en vivo, que tendría una terraza exterior,
que habría música en vivo o grabada. Seleccioné “no” cuando se
me preguntó si tendría cinco o más mesas de billar. Apareció un
resumen de mis respuestas y la pregunta de si quería hacer algún
cambio. Cuando dije que sí desapareció la información que había
proporcionado y en lugar de cambiar sólo una de las respuestas,
tuve que volver a contestar las veinte preguntas. Ésta es mi única
queja del sitio de BizPaL. Con estos datos, BizPaL me dijo que
necesitaba los siguientes permisos:
1. Permiso de ventas (Ontario)
2. Permiso de ingreso (Ontario)
3. Permiso de intrusión (Ontario)
4. Aprobación de control del plano del establecimiento (Ottawa)
5. Permiso de construcción y uso de suelo (Ontario)
6. Licencia para venta de bebidas alcohólicas (Ontario)
7. Licencia para locales de alimentos (Ottawa)
8. Permiso de construcción (Ottawa)
9. Permiso de invasión temporal (Ottawa)
10. Permiso de señalización comercial (Ontario)
11. Permiso de señalización permanente (Ottawa)
12. Permiso de señalización temporal (Ottawa)
13. Licencia de derechos de espectáculo (Canadá)
La licencia expedida por el gobierno federal fue la que más
me sorprendió. En el sitio electrónico de la SOCAN (Asociación
de Compositores, Autores y Editores de Música de Canadá)
se explica que es una organización dedicada a administrar el
repertorio mundial completo de música protegida por derechos
de autor y que de tener música en vivo estaría obligado a
entregar a la SOCAN tres por ciento de lo que pagara a mis
Obtuve todas las respuestas inmediatamente a través de BizPaL,
sin vacilación, lo que me ahorró horas de espera en las colas de
oficinas de gobierno y del ayuntamiento. El costo de 12 de las
13 licencias y permisos hubiera sido de cerca de 2,500 dólares
canadienses que no incluyen el plano del establecimiento que
me costaría entre 1,400 y 10,000 dólares canadienses, en caso
de construir una terraza exterior. Pensándolo bien, a lo mejor no
necesito ese patio. O mejor aún, simplemente me voy a quedar
con mi trabajo actual, aunque sea sólo por ahora.
Continúa en la página 12
12 F edera c iones Vol. 5, Núm. 3 / octubre-noviembre de 2006 w
de esta provincia. En Columbia Británica, Kamloops fue la
primera localidad en estar en línea. Se espera que el Gobierno
de la provincia de Manitoba y varias municipalidades locales
se incorporen pronto.
Las provincias y territorios son responsables de su propia
información y el Departamento de Industria les envía
recordatorios para que la actualicen.
El siguiente objetivo de BizPaL es alcanzar la masa crítica,
explicó Montrat. “Queremos llegar al 60 por ciento de todas las
empresas que se abran en los próximos dos años”.
Según la Oficina de Estadísticas de Canadá, se abren alrededor
de 135,000 empresas anualmente en el país, lo que significaría
llegar a 80,000 empresas por año.
Con el respaldo de la Federación Canadiense de Empresas
Independientes, el nuevo servicio obtuvo un aliado
fundamental: “nos apoyaron porque una de sus mayores
preocupaciones eran los trámites burocráticos y el papeleo de
sus miembros”, afirmó.
Lograr que se incorporen nuevas provincias ha sido una
especie de juego de dominó.
“Cuando se sumó Saskatchewan, analizó cómo Ontario lo
había hecho por región y utilizó parte de esa experiencia”,
dijo Montrat. “Columbia Británica vio lo que había hecho
Saskatchewan y le gustó, así que averiguó cómo lo había
hecho. Los distintos socios se ayudan entre sí”.
No cabe duda de que BizPaL tuvo un arranque prometedor.
Una prueba de su éxito inicial fue el Premio de Excelencia al
Servicio Público de Canadá que ganó en junio de 2006 por
haber dado inicio a una práctica innovadora que toma en
cuenta al sector privado y por prestar servicios de calidad a
ciudadanos y empresas.
Sin embargo, la prueba final será que todas las provincias
y territorios decidan incorporarse al sistema. Actualmente,
el servicio es gratuito para los gobiernos participantes. Sin
embargo, a partir de abril de 2007, se espera que los gobiernos
provinciales cubran una parte del gasto operativo de BizPaL.
“Queremos que sea sustentable”, dijo Montrat.
Es una meta encomiable.

Información inmediata a través de un sistema federal